¿Qué es Escandinavia? ¿Qué países son escandinavos?

Rubén, 1 abril 2022

¿Qué es Escandinavia?

Antes de empezar a hablar de los países que componen Escandinavia, conviene saber dónde se encuentra realmente esta zona. Escandinavia forma parte del norte de Europa. Es un hecho que no cambia dependiendo de a quién se le pregunte. Donde las cosas empiezan a complicarse es en la determinación de las fronteras de Escandinavia…

Según la ubicación geográfica, la facilidad lingüística y el punto de vista, Escandinavia es un término muy confuso, intercambiable y, a menudo, discutible.

En la mayoría de las circunstancias, Escandinavia es el término que utilizamos para referirnos a la Península Escandinava. Se trata del conjunto de países que existen en el norte de Europa y que están dominados por las montañas escandinavas. Si se observa un mapa o un globo terráqueo, se puede ver que localidades como Noruega y Suecia pertenecen claramente a Escandinavia. Sin embargo, la frontera nororiental de la Península Escandinava es más difícil de definir. La Laponia finlandesa y el norte de Finlandia se adentran en las montañas escandinavas, pero ¿lo suficiente como para considerar que pertenecen a la península?

¿Qué significa la palabra “escandinavo”?

Cuando intentas definir los países de Escandinavia, puede ser útil saber de dónde viene el término “Escandinavia”.

La palabra “Escandinavia” surgió a principios del siglo XVIII como resultado de las universidades suecas y danesas que celebraban la mitología, la cultura, la historia y el arte que compartían Noruega y Suecia. La base del movimiento era Escania, la provincia del sur de Suecia.

Al considerar Suecia, también se tenía en cuenta la cultura noruega. Hay que recordar que Suecia y Noruega formaron parte del mismo reino hasta 1814, por lo que su relación es especialmente estrecha.

El significado de Escandinavia como palabra, por tanto, es un grupo de países. Este grupo de países tenía la misma historia y cultura compartida. Sin embargo, también estaban situados en una región similar.

El hecho de que algunas personas definan los países escandinavos por su origen y cultura, y otras definan este paisaje por su ubicación, hace que sea más fácil ver por qué hay mucha confusión en torno al término.

¿Qué es la Península Escandinava?

Península Escandinava

Si empiezas a sentirte de nuevo un poco confuso, demos un paso atrás.

Normalmente, cuando la gente se refiere a regiones geográficas con la Península Escandinava, se refiere a tres países: Noruega, Suecia y Dinamarca. Estos son los tres países que estaban unidos cuando surgió el término Escandinavia.

Groenlandia, que ahora es un territorio de Dinamarca, y las Islas Feroe, que es una parte autogobernada de Dinamarca, también se incluyen a nivel histórico y cultural.

La Península Escandinava está formada técnicamente por Noruega y Suecia, y mide unos 1.150 kilómetros de largo. Se extiende hacia el sur desde el norte del mar de Barents, hasta el mar de Noruega en el oeste y el mar Báltico y el golfo de Botnia en el este.

Aunque la Península Escandinava es la mayor península de Europa, no incluye a Finlandia.

El Skagerrak y el Kattegat separan la península de Dinamarca, y Noruega se encuentra hacia el Este, mientras que Suecia está al Oeste.

Entonces, geográficamente tendríamos 3 países escandinavos. Sin embargo, desde el punto de vista cultural, si se tiene en cuenta el patrimonio y la naturaleza de los países, hay más lugares a tener en cuenta…

¿Las Islas Feroe forman parte de Escandinavia?

Aquí es donde la respuesta a la pregunta “¿Dónde está Escandinavia?” empieza a ser un poco complicada.

Las Islas Feroe son únicas porque son una entidad autónoma, por lo que es fácil suponer que no formarían parte de las naciones escandinavas. Sin embargo, las Islas Feroe siguen formando parte de Dinamarca. Esto significa que, tanto política como geográficamente, las islas siguen perteneciendo a la cultura escandinava.

Un aspecto en el que las Islas Feroe se distinguen de la región es en la cultura. El lugar adopta un enfoque muy singular de la vida que no se alinea al 100% con Dinamarca. También cabe destacar que sus habitantes no hablan danés, a pesar de formar parte de Dinamarca.

Las comunidades feroesas hablan en cambio una lengua germánica del norte. Esta puede ser otra razón por la que la gente suele olvidar esta zona cuando mira a Escandinavia.

¿Forma Groenlandia parte de Escandinavia?

Si se considera Escandinavia desde un punto de vista geográfico y político, sin duda hay que incluir a Groenlandia. Al igual que las Islas Feroe, Groenlandia parece estar separada de la Península Escandinava en un principio.

Sin embargo, Groenlandia, al igual que las Islas Feroe, también pertenece a Dinamarca. Groenlandia es un territorio danés. Tanto las Islas Feroe como Groenlandia enseñan el danés como lengua obligatoria. Sin embargo, Groenlandia también tiene su propia lengua esquimal-aleut, llamada groenlandés.

Groenlandia es un lugar precioso, y también la mayor isla del mundo, situada justo entre los océanos Atlántico y Ártico. Esta región es más famosa por sus enormes glaciares y su increíble tundra ártica.

¿Finlandia forma parte de Escandinavia?

Desde el punto de vista geográfico y político, Finlandia es sin duda un componente de la región nórdica. Sin embargo, esto nos lleva a otro debate en el ámbito geográfico. Que un país sea nórdico no significa que también sea escandinavo. Desde el punto de vista lingüístico, Finlandia es un caso atípico. La mayor parte de la lengua oficial del país está desconectada de las lenguas indoeuropeas y escandinavas.

Sin embargo, en Finlandia también hay muchos hablantes de sueco, lo que hace del sueco otra lengua oficial de la región. Aunque mucha gente no incluye a Finlandia dentro de las naciones escandinavas, ciertamente encaja en la zona desde una perspectiva cultural.

Tanto la historia del espacio como las tradiciones de diseño y bienestar de Finlandia imitan al resto de los países escandinavos. Aun así, la mayor parte de las veces, Finlandia no forma parte de la experiencia escandinava.

¿Forma Islandia parte de Escandinavia?

Cuando se considera a Escandinavia como región geográfica o política, Islandia no entra realmente en la mezcla. Al igual que Finlandia, Islandia se encuentra en la región nórdica. Desde el punto de vista lingüístico, los islandeses hablan islandés, que forma parte de la lista de lenguas germánicas del norte.

Islandia solía ser una parte muy obvia de Escandinavia porque pertenecía a Noruega. Sin embargo, la región obtuvo su reconocimiento como Estado soberano en 1918. En 1944, Islandia era un país totalmente independiente.

Obviamente, esto indica unos vínculos importantes con la cultura y la historia escandinavas. Sin embargo, también dificulta la conexión de Islandia con la región en la actualidad. A pesar de no ser un país oficial de Escandinavia, Islandia comparte muchos elementos con sus hermanos escandinavos. El diseño islandés sigue muchas de las reglas y expectativas del diseño escandinavo, como la funcionalidad y el minimalismo.

Hoy en día existe no existe un acuerdo sobre si Islandia y Finlandia son verdaderamente escandinavas o no

Desde una perspectiva puramente geográfica, Islandia y Finlandia no forman parte de la península escandinava y no son países escandinavos. Para superar esa división, los franceses fueron los que se interpusieron y dijeron que las cinco naciones eran países nórdicos.

Finlandia es un poco diferente porque su lengua se alinea en cambio con la familia finouralica. El finlandés se relaciona un poco más con las lenguas menos conocidas relacionadas con la región de Estonia y la lingüística del mar Báltico.

Escandinavia Vs Países Nórdicos

Algunas personas han empezado a utilizar los términos “nórdico” y “escandinavo” de forma algo indistinta. En parte, esto se debe a que ambas regiones comparten un modo de vida muy similar.

El término países nórdicos hace referencia a todos los países y territorios que comparten inusuales estaciones y ciclos de luz diurna. Los países nórdicos suelen tener horas de luz excesivamente largas durante el verano, seguidas de días muy cortos en invierno.

Las regiones septentrionales de Finlandia y Noruega tienen los inviernos y veranos más rigurosos. Durante los meses de junio y julio, es posible que no haya oscuridad en absoluto.

Los países nórdicos también tienen en común un atractivo turístico muy popular. La ubicación única de la región permite ver las auroras boreales desde muchos de estos hermosos países. La clave del éxito es encontrar un espacio sin apenas contaminación lumínica. Viajando un poco fuera de las ciudades de Islandia podrá encontrarse cara a cara con esta maravilla natural.

Quizás el componente más significativo que conecta a todos los países nórdicos es algo llamado Consejo Nórdico. Durante la mayor parte de la historia escandinava, la región estuvo sometida a los caprichos de la rivalidad entre Suecia y Dinamarca. Hubo innumerables batallas hasta el siglo XIX. Afortunadamente, la lucha llegó a su fin. La mayoría de los países del norte de Europa son aliados. Sin embargo, hay diferentes opiniones sobre la Unión Europea entre las distintas regiones nórdicas.

Por ejemplo, Suecia, Dinamarca y Noruega fueron originalmente miembros fundadores de la organización de libre comercio. Finlandia e Islandia también se adhirieron rápidamente a la AELC. En 1995, tanto Suecia como Finlandia se convirtieron en miembros de la UE. Noruega e Islandia, junto con Liechtenstein y Suiza, siguen formando parte de la AELC. En 1952 surgió el Consejo Nórdico, con sede en Copenhague.

En este consejo están Dinamarca, Noruega, Finlandia, Suecia e Islandia. También son miembros las zonas autónomas como Groenlandia, las Islas Feroe y Aland. Los países bálticos, como Letonia, Estonia y Lituania, también desempeñan un papel importante en el Consejo Nórdico.

Aunque las decisiones tomadas por el Consejo Nórdico no son vinculantes para las naciones que lo integran, el Consejo es un valioso instrumento de cooperación entre las localidades.

¿Qué es la cruz nórdica?

Seguramente habrá observado que en el norte de Europa el diseño de las banderas es muy uniforme. Las banderas de Islandia, Dinamarca, Suecia, Noruega y Finlandia presentan algo llamado la cruz nórdica.

De izquierda a derecha las banderas de Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia y Dinamarca

También conocida como la cruz escandinava, este diseño de bandera crea aún más confusión. Incluso se puede ver la misma cruz en la isla finlandesa de Aland, en las Islas Feroe y en algunas regiones del Reino Unido. Entonces, ¿de dónde procede este diseño?

La Cruz Nórdica nació en Dinamarca. Como la mayoría de las cruces a lo largo de la historia, la bandera representaba el cristianismo. Algunas leyendas danesas dicen que la bandera cayó del cielo durante la batalla de Lindanise en el año 1200.

Después de que la bandera apareciera aparentemente de la nada, los daneses consiguieron ganar una batalla que, hasta entonces, parecía perdida.

Aunque no hay pruebas históricas que respalden este tipo de historias, sí hay muchas pruebas históricas que demuestran que los daneses utilizaron esta bandera desde el siglo XIV. A lo largo de los años, los daneses introdujeron nuevas banderas similares para regiones como Islandia y Noruega.

Suecia introdujo su versión de la Cruz Nórdica en el siglo XVI, claramente inspirada en el diseño de la danesa y en la estrecha relación que mantienen ambos países. Aunque este diseño aparece constantemente en toda Escandinavia, no es garantía de que ninguna nación forme parte de ella.

Parece que la bandera nórdica tiene más bien una herencia báltica, ya que aparece en varias banderas de Letonia y Estonia. En el Reino Unido, las banderas de Orkney y Shetland también tienen el diseño de la cruz nórdica. Estas regiones solían pertenecer a Noruega.

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